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《细胞》杂志:可能找不到“零号蝙蝠”或“零号病人”

2021-09-01 10:31:18来源:健康时报网|分享|扫描到手机
阅读提要:文章认为,这项研究对于更深入理解新冠病毒的起源有很大帮助,从目前的研究来看,新冠病毒新冠病毒的自然宿主很可能是东南亚的菊头蝠。对于能否找到“零号蝙蝠”或“零号病人”,文章指出,可能找不到。

(健康时报记者 孔天骄编译)8月31日,健康时报记者发现,美国最新一期《细胞》杂志刊发了一篇有关继续探索新冠病毒起源的文章。该综述性文章是由柬埔寨巴斯德研究所研究人员撰写,主要介绍了一项由中国研究人员主导的蝙蝠冠状病毒新研究。

文章认为,这项研究对于更深入理解新冠病毒的起源有很大帮助,从目前的研究来看,新冠病毒新冠病毒的自然宿主很可能是东南亚的菊头蝠。对于能否找到“零号蝙蝠”或“零号病人”,文章指出,可能找不到。

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图源:《细胞》截图

据文章介绍,山东省医学科学院、中国科学院等机构研究人员对2019年至2020年期间从云南一小片区域收集到的411个蝙蝠样本展开测序,获得24种冠状病毒的完整基因组。包括4种堪称新冠病毒“表亲”的冠状病毒,它们均从菊头蝠体内获得。且这项新研究的文章也发表在本期《细胞》杂志上。

这4种新冠病毒的“表亲”分别编号为RpYN06、RsYN04、RmYN05和RmYN08。其中RpYN06的基因组与新冠病毒相似度达94.5%,在迄今所有已知病毒中位列第二,仅次于早先武汉病毒研究所报告的蝙蝠冠状病毒RaTG13。而RsYN04、RmYN05和RmYN08与此前从穿山甲体内检测到的冠状病毒关系密切。

自2019年发现新冠病毒以来,全球一直在寻找它的源头。文章指出,自2019年发现新冠病毒以来,全球一直在寻找它的源头。到目前为止,新冠病毒的起源可能还比较复杂,虽然目前对新冠病毒的研究已在不断深入,但仍面临一些问题:

能找到传染给人类的动物吗?大多数人畜共患病毒是通过中间宿主引入人类。迄今为止,除蝙蝠外,穿山甲体内获得的冠状病毒与新冠病毒最相近的。研究人员认为,穿山甲体内的冠状病毒可能由“趋同进化”产生的,新冠病毒传染给人类之前可能需要一个中间宿主。

新冠病毒从何而来?从已有研究来看,新冠病毒的自然宿可能是生活在东南亚某个地方的菊头蝠。目前已发现有多种菊头蝠携带与新冠病毒相关的冠状病毒,这些菊头蝠成群生活在一起,更有助于病毒的传播、重组。病毒的多样性和普遍性、高人口密度以及丰富的潜在中间宿主物种,这些因素使东南亚成为出现新发传染病的热点区域。

能找到“零号蝙蝠”或“零号病人”吗?可能找不到。新冠病毒不断进化、变异、重组,导致确定它的来源越来越难确定。作为自然宿主,携带新冠病毒的蝙蝠可能都不会出现症状。病毒本身不是孤立存在的,新冠病毒在人群中开始传播、适应并不断发生突变,很可能远早于首个病例报告的时间。

未来还会发生新的疾病大流行吗?是的,这一点是毋容置疑的。人类疾病中有四分之三是起源于动物,科学家对人畜共患疾病仍然知之甚少,城市化和气候变化导致的环境恶化增加了新发疾病的风险。全球研究人员需要继续努力寻找病毒起源,评估有可能引起大流行的人畜共患疾病病原体,并通过提高生物安全、加强物种保护、减少人类对环境影响等方式降低下一次发生大流行的风险。

(责任编辑:孙宝光)

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