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新冠和MERS病毒“联手”形成重组病毒?专家:有可能但概率不高

2020-06-02 15:49:49来源:健康时报网|分享|扫描到手机

(健康时报记者乔靖芳)5月21日,一项由加拿大麦克马斯特大学与美国哈佛大学医学院等多个机构联合发表在社会科学研究网(SSRN)的研究(标题:Recombination Potential of SARS-CoV-2 and MERS-CoV,SARS-CoV-2 和MERS-CoV的重组潜力)称,新冠病毒和MERS病毒的基因存在很高的重组潜力,新冠病毒的高传染性和MERS病毒的高致死率一旦“联手”,或将带来更大的危害。目前,该论文正在被《Cell(细胞)》出版社审核中,将发表于《Cell(细胞)》子刊《iScience》杂志。

该研究认为,该论文通过计算分析,发现新冠病毒和MERS病毒的ORF1ab基因区域内存在很高的重组潜力,新冠病毒受体ACE2和MERS病毒受体DPP4在人的小肠等组织中都高表达,研究团队认为新冠病毒和MERS病毒之间存在重组的可能性。

宾夕法尼亚大学医学院张洪涛副教授认为,这是有可能的,就拿蝙蝠这种宿主来说,它身上存在很多种冠状病毒,这些冠状病毒在蝙蝠的身体里可能会产生重组,交换部分基因片段,制造出新的病毒来。而且,从基因序列来说,这些存在于蝙蝠身体中的冠状病毒同源性非常高,同时有一段基因片段区域又跟穿山甲上面的同源性比较高,所以同一个物种如果同时感染了两种以上的冠状病毒,就会产生这种重组的可能性。

MERS病毒也是一种冠状病毒,是导致中东呼吸综合征的病原体,该病毒于2012年4月在以沙特为中心的中东地区首次爆发,感染该病毒后致死率高达37%。这种病毒还未完全消失,2019年12月至2020年3月,沙特至少出现了34名MERS确诊病例,至少13名感染者死亡。

根据近几年的病例报告情况,MERS呈现一定的季节性发病特点,病例主要发生在每年的2~5月份。而根据沙特卫生部数据,截至5月25日16:00,沙境内新冠肺炎累计确诊病例74795例、死亡399例。

研究认为,沙特可能出现1个患者同时感染新冠和MERS这两种冠状病毒的情况。该研究团队还表示,不仅仅是沙特,这种风险在全球都应该引起高度重视。这种新的嵌合病毒有可能像MERS病毒、新冠病毒一样,在大范围区域内传播。

不过,张洪涛副教授表示,从目前的新冠病人来说,新冠病毒和MERS病毒形成重组病毒的可能性并不是很大。虽然新冠病毒肺炎依然严峻,但是MERS这段时间并没有开始流行,即使产生重组病毒,可能性有,但是发生概率比较低。

至于假如确实形成重组病毒,会产生什么危害?张洪涛副教授认为,突变是没有确定性的,很难预测,可能更糟,也可能更温和。

参考资料:

①SSRN:Recombination Potential of SARS-CoV-2 and MERS-CoV,https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3606774,updated21 May,2020

(责任编辑:荆雪涛)

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