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新冠病毒为何能引发全球疫情?专家:无症状感染是关键

2020-05-05 10:43:41来源:健康时报网|分享|扫描到手机

(健康时报记者 王月明)截至北京时间5月5日9时,美国约翰斯•霍普金斯大学发布的新冠疫情最新统计数据显示,全球累计确诊病例超过358万例。

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新冠病毒为什么造成了全球暴发,而同为冠状病毒的SARS和MERS被控制在了较小范围内?美国宾西法尼亚大学医学院病理及实验医药系研究副教授张洪涛认为,新冠病毒造成的无症状感染是其形成全球流行的关键。

无症状感染或是新冠病毒全球流行原因

从SARS-CoV到MERS-CoV再到SARS-CoV-2,17年之内已经有3次严重致病型冠状病毒疫情出现,而最近一次引起了全球大暴发。为什么新冠病毒会引起全球暴发?

“新冠病毒引起的无症状感染可能是其造成全球暴发主要的原因之一。”张洪涛认为,SARS与MERS在感染后,症状会比较快出现,同时也较为典型,能够在发病初期就得到控制和隔离。比如感染后会出现发烧症状,如果飞机上有相关患者,感染了其他人以后,被感染的人还没下飞机或者刚刚下飞机就已经开始发烧了,马上实施控制与隔离,就能很快地限制住病毒进一步感染。

而新冠病毒在感染后,患者可以没有任何症状,但已经成为了“传染源”,很少看到有病例是感染后马上就被发现了,新冠病毒有三天以上的潜伏期,飞机上最多十几个小时,在这个时间段感染并很快出现症状不太可能。而被感染者在再次外出时就会感染其他人,造成进一步传播。

人类活动或加速病毒传播

人类活动是否加速了病毒传播?张洪涛认为,现在人类活动流动性越来越大,导致一旦有传染病暴发,有可能很快带到全球。除此以外,全球气候的变化,也会影响一些物种的活动范围。比如蝙蝠,温度的改变也可能对它们的生活环境造成影响,导致更换栖息地,这也是值得探讨的问题。

在2003年后SARS-CoV出现,从SARS-CoV到MERS-CoV的出现相隔10年,而从MERS-CoV到SARS-CoV-2仅相隔6年。16年间已经出现了三次较为严重的冠状病毒疫情,且间隔越来越短,是否可能是近年来人类活动占用了更多自然资源?张洪涛介绍,新病毒的出现、人类与细菌病毒共存的过程都是不可避免的。

人类作为一个物种,扩大自己的领域是本能之一,细菌、病毒也是如此。人体中有1013数量级的细胞,而人体中细菌的数量是细胞的10倍,也潜伏着不少病毒。有的已经“和平相处”,有的“伺机而动”,比如水痘-带状疱疹病毒,有些人小时候感染后得过水痘,到了50岁以上免疫力降低后,潜伏的病毒可能又会引起带状疱疹。而更有说服力的是,人类的基因里也有已经整合一些病毒基因。人与病毒、细菌在几千年以来已经形成了共存的关系。

张洪涛认为,新病毒的出现是无法避免的,重要的是学会如何应对。首先要有透明的机制,一旦有疫情发生,一定要及时通报,才能采取相应的措施来对待疫情。同时,也要避免恐慌,恐慌的出现会导致防疫效率降低。

 

(责任编辑:荆雪涛)

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