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生态学家发文保护寄生虫!专家:目前说利用比保护更恰当

2020-08-25 20:25:56来源:健康时报网|分享|扫描到手机

(健康时报记者 郝倩玉)“寄生虫目前的生存情况面临巨大危机,迫切需要更多的人员和资金参与。”最近,十几位寄生虫领域的生态学家在《生物保护》杂志上联合发表了一篇论文,为寄生虫制定了一项全球性保护计划。

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其实,在生活中也有很多人会认为寄生虫是有害的,“认为寄生虫全是有害的,都是敌人,这个观点是不完全正确的。寄生虫对于生态圈、人类不仅有有害的一面,也有有益的另一面。”

在接受健康时报采访时,江苏省血吸虫病防治研究所副所长曹俊强调,我们要学会用辩证统一的思维去看待寄生虫与人类的关系。

寄生虫,自然界中的“调节剂”

寄生虫的存在对于维系大自然生态圈的平衡起着重要的作用,它们也在更广阔的生态系统中造成了连锁效应。

线形虫可以通过操控宿主蚱蜢和蟋蟀进入溪流,被操控的蚱蜢和蟋蟀为濒临灭绝的日本红点鲑提供了宝贵的食物来源,占据其能量摄入的60%之多。

弓形虫寄生并操控受感染老鼠的行为,使其丧失对猫的恐惧感。这样,弓形虫不仅可以进入猫的消化系统,完成后代的繁衍,而且还大大增加了猫捕获老鼠的成功率。鳉鱼的寄生虫,通过干扰鳉鱼的大脑,使它们更容易受到鸟类的攻击,起到调节野生动物数量的作用。

除此之外,寄生虫甚至可以帮助宿主保持健康。2012年的一项研究发现,美国黄石国家公园的狼在没有寄生虫感染的情况下,比同一地区的野生郊狼和狐狸更容易受到病毒的影响。

然而由于人类的活动,一些寄生虫早已灭绝。据悉,寄生虫的生存正受到三大因素的挑战:气候变化、栖息地丧失以及赖以生存的动植物宿主的灭绝。因为寄生虫没法独善其身,粪便化石显示,大约600年前人类的猎杀导致新西兰的恐鸟灭绝时,恐鸟身上的寄生虫也灭绝了。

“寄生虫的灭绝对生物多样性及人类的未来会产生不可预知的影响。”曹俊表示。此前,一项发表在《科学·进展》上的研究预测:到2070年时,仅仅由于栖息地的丧失,寄生虫的生物多样性就会减少5%~10%。当寄生的物种灭绝时,它们身上30%的寄生虫可能会随之灭绝。

“对大自然,我们要有敬畏之心。人类要充分意识到,我们要尊重自然,了解自然,与自然和谐共处。”曹俊呼吁道。

一顿“寄生虫大餐”,或能治好免疫系统疾病

寄生虫对于人类不完全有害的,在一些方面也是有益的。此前,波士顿塔夫茨医学中心的胃肠病学专家Joel Weinstock的一项研究已证实肠道寄生虫可通过调节肠道微生物而抑制炎症性肠病。

“人体免疫系统如同一个部队,经常与‘敌人’交锋可以帮助其提升战斗力。”曹俊介绍,关于寄生虫与人类的关系有个“老朋友学说”。寄生虫在与人类共同进化的过程中,已和人类成为了“老朋友”,有些寄生虫的存在在某种程度上会对机体有利。当“老朋友”寄生虫出现时,免疫系统会启动免疫调节功能,释放免疫调节因子。

然而在没有“老朋友”出现的时候,免疫系统有时则会“自相残杀”。去攻击机体的正常器官、组织或细胞,从而造成了炎性肠病和过敏性疾病等自身免疫系统疾病的发生。

在20世纪以前,溃疡性结肠炎、克罗恩病、I型糖尿病、部分过敏性疾病等免疫介导的疾病并不常见,而感染性疾病更为多见。“随着寄生虫的感染率下降之后,人体的自身免疫系统疾病随之增加,发病率开始上升。”曹俊说道。

此前,有新闻报道,一位患有溃疡性结肠炎患者,在泰国的寄生虫学家的帮助下,将500个毛首鞭形线虫卵随一杯生理盐水喝下。虽说,毛首鞭形线虫感染会导致腹泻、恶心、呕吐等消化道症状。但在他身上,这些寄生虫不但没有加重他的肠胃不适,反而还让他的病情得到了极大的缓解。

但曹俊也提醒,从目前的研究来看,寄生虫疗法并不能保证对每个人都有效,而且还有安全性风险。考虑到患者的个体差异,不同患者对寄生虫的反应也是不同的,应用需要谨慎。

“不仅对于寄生虫,此前我们也曾经认为,所有细菌是有害的,但科学已证明肠道菌群在正常状态下的存在对人体健康至关重要。如果肠道菌群的数量或构成被破坏,会引起一些其他的关联性疾病。”曹俊表示,一些像钩虫一样的寄生虫已被研究证明可以起到调节机体免疫系统的作用。

据悉,有研究发现,被一些危害并不严重的蠕虫感染之后可调节机体免疫系统,帮助治疗过敏性哮喘、过敏性肠炎等自身免疫系统疾病。

“钩虫寄生在人体的肠道后吸人血,造成贫血,但同时还发现如果人体感染了钩虫,自身免疫系统疾病可得到缓解。”曹俊说道,国外已有公司在研发寄生虫治疗人体免疫系统疾病的产品和技术。

在2009年,美国FDA就规定寄生虫属于生物制品,必须经过严格的临床试验才能用于治疗疾病。此后,德国福克制药和美国堡垒生物科技等公司已将目光投向了这一领域。

“目前我们研究所也在做关于利用寄生虫治疗免疫性疾病的研究工作,希望通过发现寄生虫对机体免疫系统疾病的影响机制,找到寄生虫内身上的有效成分,将它有利的成分保留下来,有害的成分去掉,更好地用于的治疗免疫系统疾病的治疗。”曹俊说道。

对寄生虫知之甚少,亟需加大科研投入

目前,人类对这些在大自然和人类社会中起着重要作用的寄生虫的认知仍极为有限。据推测,目前人类已经发现并命名的寄生虫,可能只占地球上寄生虫种类的10%,至少90%的寄生虫仍然不为人知。而且,已知的寄生虫中只有5%会感染人类,大多数寄生虫却对生态系统起着不为人所知但至关重要的作用。

曹俊认为,不了解并不等于不存在,“我们对寄生虫还知之甚少,需要更客观全面的研究、了解并利用它们。”

如何正确利用寄生虫?曹俊表示,首先,对于人类健康影响十分严重的寄生虫病,比如像疟疾和血吸虫病等每年造成数亿人感染、几十万人死亡,必须大力开展预防和控制,让这些寄生虫对人类的危害越小越好,甚至是消灭这些疾病,保护人类的健康;其次,还要加大对寄生虫研究方面的投入。不要因为寄生虫病发病率和死亡率的降低而减少对它们的关注和投入,亟需通过科研工作,加深对寄生虫和寄生虫病的了解和认识。

“我们只有更多的了解它们,科学评估它们对生态环境、人类健康的益处和害处,才可以帮助我们更好的与寄生虫和谐共处。”曹俊表示。

随着生活水平的提高,大部分人感染寄生虫的风险越来越小,寄生虫病的患病率也在下降。

在生活中如何避免感染寄生虫,给身体带来不必要的麻烦?曹俊提醒大家:

1、避免食源性寄生虫感染。所有的食物要煮熟吃,含有寄生虫的食物在煮熟后食用就可以避免感染的风险。也要注重手部卫生,勤洗手,生熟菜板要分开。

2、避免媒介传播的寄生虫感染。很多寄生虫可通过蚊蝇等媒介进行传播,户外活动要注意防蚊灭蚊,防止蚊虫叮咬。

3、避免水源传播的寄生虫感染。到江滩、河边事不要轻易去接触水,一些寄生虫有可能通过戏水传播,尤其是注意避免感染血吸虫病。

曹俊表示,目前在我国寄生虫感染的风险并不是太大,大家不需要过度担心。如有发现身体异常需及时就医检查是否被寄生虫感染,前往正规的医疗机构进行诊治。

(责任编辑:孙宝光)

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