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重金属不都是“坏的”

2017-04-07 14:50:02来源:搜狐健康|分享|扫描到手机
阅读提要:食品安全是当前老百姓普遍关心的问题,其中有关“重金属”的话题时常见诸报端。无论在媒体口中还是老百姓眼中,“重金属”早已臭名昭著,被深深烙上了“有毒有害”的标签,人们往往一听见这三个字就会立即提高警觉。咱今天就来说说,重金属到底是什么?它们都对健康有害吗?

(北京大学公共卫生学院营养与食品卫生系主任,马冠生博士)食品安全是当前老百姓普遍关心的问题,其中有关“重金属”的话题时常见诸报端。无论在媒体口中还是老百姓眼中,“重金属”早已臭名昭著,被深深烙上了“有毒有害”的标签,人们往往一听见这三个字就会立即提高警觉。咱今天就来说说,重金属到底是什么?它们都对健康有害吗?

1、什么是重金属?

重金属是指密度在5.0以上的金属元素,包括金、银、铜、锌、铅、镍、锰、镉、汞等45种。砷是一种类金属元素,因其很多性质都与重金属相似,故也将其列入重金属之列。

重金属种类虽多,但人们口中通常所说的重金属指的是与环境和食品污染有关的铅、镉、汞、砷这几种“坏的”重金属。

2、重金属哪里来?

重金属在各领域应用广泛,比如铅或铅合金被用于蓄电池、机械制造、轻工、射线防护等领域。

镉主要用于镍镉电池的制造、颜料、涂料和电镀等领域;

汞最为熟悉的应用大概就是制造温度计和血压计,金属汞及其化合物还被广泛应用于化学、医药、冶金、电器仪器、军事和其他精密高新科技领域。

采矿、冶炼、锻造等工业生产过程是向环境中排放重金属的主要源头,所产生的废气、废水和废渣若不经处理便排放入大气、湖泊、河流、海洋、土壤等环境中,则会造成环境重金属污染,并进一步污染各类食品。

3、重金属有什么危害?

目前对人类健康危害较大的重金属主要是铅、镉、汞、砷等毒性显著的元素。

这些重金属随工业废弃物进入环境,被各种生物摄入体内,并在食物链中不断富集。人类通过食用污染的鱼虾、贝类、稻米、小麦等食物摄入重金属。重金属进入人体后,能与各种蛋白质发生作用,使其结构改变失去活性,从而引起神经、造血、肾脏、骨骼等多系统损害。摄入的重金属还能在体内蓄积,造成慢性中毒。

不同重金属的毒性作用不完全相同,引起的临床表现也各有特点。比较有名的重金属中毒事件是汞引起的“水俣病”和镉引起的“痛痛病”,均发生于日本。

“水俣病”是因含汞的工业污水排入河流和海洋,通过食物链在鱼体内富集,人吃了被汞污染的鱼类导致汞中毒,损害神经系统,出现四肢麻木、步履蹒跚、口齿不清、语言失常、视野缩小、听觉失灵等表现。

“痛痛病”则是因含有大量镉的冶炼厂废水排入河流,农民用污染的河水灌溉庄稼,导致稻米、鱼虾等食物中富集了大量镉,最终进入人体。进入体内的镉可使骨骼中的钙大量流失,出现骨质疏松、骨骼萎缩、关节疼痛等症状,中毒病人感到全身疼痛,重者甚至打个喷嚏就能发生骨折。

4、“好的”重金属

在重金属中,还有一些是人体必需的微量元素,包括铜、锌、锰、铬等。这些重金属元素在体内参与某些生理过程,维持人体的正常功能。比如:

锌在人体发育、认知行为、创伤愈合、味觉和免疫调节等方面发挥重要作用;

铜有助于维持正常的造血功能、促进结缔组织形成、维护中枢神经系统健康、参与黑色素形成和维护毛发正常结构等。

不过,这些“好的”重金属也不是吃的越多越好,它们在一定的摄入量下对健康具有促进作用,但超过一定剂量后,同样会产生毒性,损害健康。

(责任编辑:王月明)

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