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"一颗致命”的相思子究竟是什么?

2016-03-02 12:49:58来源:知道日报|分享|扫描到手机
阅读提要:最近,一则《世界毒性最强植物鸡母珠现身广州》的报道引起了大家的关注。报道中说,广州机场海关从一位由埃塞俄比亚回国的旅客行李中,检获到了0 1公斤鸡母珠。报道中还称,“(鸡母珠)毒性剧烈,一颗便可致命,被民间列为‘世界上毒性最强的植物前五名’”。

最近,一则《世界毒性最强植物鸡母珠现身广州》的报道引起了大家的关注。报道中说,广州机场海关从一位由埃塞俄比亚回国的旅客行李中,检获到了0.1公斤鸡母珠。报道中还称,“(鸡母珠)毒性剧烈,一颗便可致命,被民间列为‘世界上毒性最强的植物前五名’”。

其实,这个事件本身,是因为这位乘客夹带国外植物种子入境,违反了我国海关检验检疫条例而发生的。不过,很多网友看到报道配图中那颜色鲜红,一端还带着黑色的植物种子,与自己在国内购买到的、用作配饰和观赏的所谓“相思子(豆)”或“红豆”十分相似,由此在网上引起了不小的恐慌。那么,报道中的鸡母珠究竟是什么?它和“相思豆”、“红豆”有什么关系?它真的具有如此大的毒性吗?

鸡母珠、相思子和红豆

其实从植物学上说,“鸡母珠”其实是相思子的俗称,属于“同物异名”,而“红豆”的概念,则更为宽泛。

相思子这个名称,既是对植物名称,也是对植物所结种子的称呼。对植物来说,相思子是豆科相思子属(Abrus)植物的统称。全世界相思子属植物共有约12种,广泛分布于从世界各地的热带、亚热带地区。在我国,有四种相思子分布,其中以相思子(Abrus precatorius)这一种最为常见,此外在我国广东、海南等地,还有不少毛相思子(A. mollis)、广州相思子(A. cantoniensis)分布。而如果是对于种子来说,那么相思子,则特指相思子这种植物所结的种子。

相思子的植物本身平淡无奇,本身是攀缘的藤本植物,长有豆科植物典型的偶数羽状复叶,每年夏季时节会开出一串串紫色的小花。在广东等地,相思子植株,以及广州相思子、毛相思子等植株的根茎,被称为“鸡骨草”来煲汤或做草药使用。而相思子的特别之处,就在于它的种子:它的种子和普通的绿豆大小相仿,大部分呈现鲜艳诱人的红色,而在胚根一端约1/3的部位则呈现黑色。这红配黑的搭配,使得它显得十分独特。由于红底配着黑色,颇似鸡眼睛,因此在闽粤台湾一带被称为“鸡目珠”,久而久之讹传为了“鸡母珠”。而在广西一带,还有着“猴子眼”的俗称。

如果说是配色使得它引人喜爱的话,王维脍炙人口的《红豆》一诗则使得它更为出名。“红豆生南国,春来发几枝。愿君多采撷,此物最相思。”相思子的称呼,和这首名诗不可谓没有关系。不过根据后人考证,王维诗中的“红豆”,并非这黑红分明的相思子,而更有可能是豆科海红豆属(Adenanthera)的海红豆(Adenanthera pavonina),亦或是红豆属(Ormosia)的红豆(Ormosia spp.)。后面这二者,种子都完全是鲜红色,籽粒也更大,并且在历史上的确有作为信物相赠的传统。古人们没有区分这几种红豆的意识,使得“相思子”之名旁落别家,也的确令人唏嘘。

更令人哭笑不得的是,由于《红豆》这首诗,使得一些人反而给相思子戴上了“红豆”的名称,这下,使得相思子和我们日常食用的红豆(赤豆Phaseolus angularis或赤小豆Vigna umbellata)成了“异物同名”。这种混淆的影响就不仅仅是文学圈的争吵,而是会闹出人命的:因为相思子的确含有剧毒成分,如果和食用的红豆相混淆而导致误食,那么后果将不堪设想。

相思有“毒”

在报道中,对相思子的毒性描述为“一颗便可致命”。那么,这是真的吗?

相思子剧烈的毒性,来自于种子子叶细胞中含有的一类蛋白质成分:相思子毒蛋白(abrin,在台湾地区被称为鸡母珠毒素)。目前人们发现相思子毒蛋白可包含四种,分别以a-d命名,其中 b和c型毒性较低,而起到主要毒性作用是a和d型。完整的相思子毒蛋白,是由A、B两条多肽链结合、折叠而成的,十分类似于另一种广为人知的植物毒蛋白——蓖麻毒素,而后者则因为曾多次被间谍组织用于暗杀活动而名噪一时。相思子毒素的毒理学也与蓖麻毒素十分类似,在进入人体后,B链可以与细胞膜表面的糖蛋白结合,并诱发细胞向内转运毒蛋白,使得毒蛋白进入细胞内部。进入细胞后,A链则会和细胞内蛋白质合成工厂——核糖体结合,水解核糖体蛋白组分,使得核糖体失去蛋白合成的能力,最终造成细胞的死亡。这一过程通常需要较长的时间,因此人体往往要经过数小时乃至数天的潜伏期才会出现症状,表现为恶心、呕吐、发烧、出血、循环衰竭等,严重时则会导致死亡。

那么,摄入多少相思子会造成生命危险呢?根据测算,对于纯化的相思子毒蛋白粉末,成年人经口摄入的半数致死剂量大约为7μg/kg(微克每千克),而通过呼吸道吸入的半数致死量则为前者的一半,约3.3μg/Kg(这大抵是一些报道中“3微克就会致命”的错误的来源)。换句话来说,对于70kg体重的成人来说,吃下约0.5mg(1mg=1000μg)或吸入约0.24mg相思子毒蛋白纯品,就有一半可能性致命。那么考虑到相思子毒蛋白在种子内约2%的含量,以及相思子约70mg的平均重量计算,那么的确半颗相思子中所含的毒蛋白量就足够致命了。

面对相思子,我们怎么办?

不过,上面描述的,都是相思子中所含毒蛋白被人体充分吸收时的理想状态。在日常生活中,如果有购买或佩戴相思子制作的饰品,倒不至于“见相思子而色变”。首先,相思子毒蛋白存在于子叶细胞内,而它外面被一层紧密的种皮紧紧包裹。因此触摸完整的相思子,并不会导致中毒。其次,相思子毒素并不具有挥发性,因此也并不会被吸入而导致中毒。此外,我们的皮肤附着的角质层,也能起到很好的阻隔作用,因此即使接触少量破碎的相思子,只要及时擦除,也不会对健康造成什么影响。

事实上,相思子和其制品最大的危险性在于被误食,以及加工过程中形成的粉尘吸入。由于相思子具有“红豆”的俗称,因此在使用时可能同能够食用的红豆相混淆;而幼儿、宠物等,则可能不慎误食。因此一定要注意全红的食用红豆,和红黑相间的相思子的区分。如果家中有幼儿、宠物等,也应将相思子储藏、放置在幼儿宠物无法触及的地方。而在加工相思子时,也应做好个人防护措施,避免钻孔等操作产生的粉尘被吸入体内。

如果已经购买了相思子制作的饰品,那么在抛弃、封存之余,还有其他保证安全的办法吗?办法是有的,那就是加热处理。根据实验,相思子毒素在80℃处理1小时以上,100℃处理30分钟以上后,其毒性就会由于蛋白质变性而消失。因此将这些饰品进行至少半小时以上的高温处理(烘烤或水煮),就可以去大大降低其毒性,让其变得更为安全。当然,即使是处理后的相思子制品,也应妥善保管,确保万无一失。

(责任编辑:王月明)

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