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你有多少免疫力?中国学者绘人体免疫系统衰老趋势图

2016-05-24 16:20:36来源:健康时报网|分享|扫描到手机
阅读提要:北京协和医院感染内科李太生等历时10年完成的一项大规模健康人群免疫功能研究,在国际上首次揭示了健康人群免疫功能指标(即外周血淋巴细胞亚群)的各年龄段正常参考值范围以及其随年龄变化趋势。

(北京协和医院 段文利 秦岭)人们常说,年纪大了免疫力会下降。那么随着年龄的增长,人体内的免疫系统是如何发生相应变化的?“衰老”有没有可测量的指标和参考值?

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北京协和医院感染内科李太生等历时10年完成的一项大规模健康人群免疫功能研究,在国际上首次揭示了健康人群免疫功能指标(即外周血淋巴细胞亚群)的各年龄段正常参考值范围以及其随年龄变化趋势。论文日前发表在衰老领域影响因子国际排名第一的《衰老(Aging)》杂志上,被认为是淋巴细胞亚群研究在人类健康领域的又一重要应用。

在“十二五”国家重大科技支撑项目基金资助下,课题组按照世界卫生组织定义的“健康”标准,从2006年以来在该院门诊及病房进行健康查体的人群中,筛选出年龄在18岁~80岁之间的1068位健康人,分为青年(18岁~44岁)、中年(45岁~64岁)、老年(65岁以上)三个年龄组,进行外周血淋巴细胞及其亚群的11项检测。在检测人的T细胞、B细胞及NK细胞等三大类淋巴细胞的基础上,进一步测出被称为“免疫系统指挥中枢总司令”的CD4细胞总数及其“属下各兵种”纯真亚群、记忆亚群、功能亚群、激活亚群及凋亡亚群等的具体数值,为判断个体免疫功能是否“早衰”提供了精准参考值。

研究发现,随年龄增长,人体B细胞及NK细胞未见明显波动。T淋巴细胞总数从1403个单位降至1198个单位,意味着免疫功能下降。CD4细胞总数变化不大,青年组、中年组、老年组CD4均值分别为690、708、698。但受CD4指挥的两大军种,“现役部队”——记忆细胞总数和“民兵预备役”——纯真细胞总数却呈现明显的此消彼长态势。其中,纯真细胞均值在青年组、中年组、老年组分别为271、249、226,而记忆细胞的均值在青年组、中年组、老年组分别为419、459、472个单位。

李太生说,这就好比一个国家遇到突发重大安全事件,如果兵力不够,就会紧急征调“民兵预备役”入伍转为“现役部队”。既往研究证实,机体每遇到外界抗原刺激,就有一部分纯真细胞增殖分化为记忆细胞,迅速发挥抵抗病原体功能。根据本研究数据推测,随着年龄的增长、机体的衰老,更多纯真细胞被征调形成记忆细胞,因而纯真细胞越来越少,相反记忆细胞越来越多。这就部分解释了,老年人正是因为缺少了纯真细胞的储备,一旦发生感染很难控制。如果拥有比同龄人更多的纯真细胞,则意味着更高的“免疫力储备”和免疫系统衰老的放缓。

人体淋巴细胞中的抗原递呈细胞在机体被病原体感染时,会通过一个叫“CD28”的重要辅助信号受体,向CD4传递预警信号,由CD4前往执行“轰炸”任务。李太生说,研究还发现,随年龄增长,人体免疫细胞CD28会越来越少,导致信号传递能力衰减,使淋巴细胞不能及时识别和清除外界病原微生物,机体对病原体的抵抗能力下降。这一点解释了老年人接种疫苗效果差的原因。

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李太生说,目前临床使用的血常规化验单中,淋巴细胞的正常值参考范围是一个忽略年龄分化的平均值。举例来说,套用旧的参考值,老年人的免疫功能显然会被“低估”。本研究建立的健康人群各年龄段淋巴细胞亚群参考值,将使临床对人类免疫功能的评价更加精准。

(责任编辑:王月明)

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