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桌子凌乱的人更有创造力吗?

2016-01-12 09:32:56来源:壹心理|分享|扫描到手机
阅读提要:整洁的环境有利于工作效率的提高,因为环境会提高人们的自律行为。但是混乱的工作环境却能激发人们的创造性。

关于桌子乱和创造力的讨论已经很多了。我今天就再和大家说说这件事。

当提到桌子乱和创造力的关系时,爱因斯坦总是被拿出来举例子。据说故事是这样的,在爱因斯坦去世的那天,摄影师Ralph Morse没有和其他摄影记者聚集在普林斯顿医院,而是用自己的方式来纪念他,于是他来到爱因斯坦的办公室,拍下了他混乱的书桌。

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据说,爱因斯坦还有一句名言来反驳那些让他整理书桌的人:“如果杂乱的书桌意味着杂乱大脑,那么,空桌子又意味什么呢?”

同样杂乱的还有马克·扎克伯格的办公桌:

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史蒂夫·乔布斯的家庭办公室:

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好吧,这也许并不能说明什么,我只是找到了大家公认的有创造力的天才,而恰好他们的桌子很乱而已。

有科学家试图终结这场讨论,但是,科学家们关心的不只有桌子,而是整个环境以及身处这个环境中的人。并希望找到杂乱的环境或井然有序的环境对人的创造力以及决策的影响。比如,来自明尼苏达大学的Kathleen D. Vohs和她的同事。她们的工作预测了整洁的环境和混乱的环境对不同决策的影响。

创造能力就像记忆力一样,属于一种智能或者是人格倾向,创造能力强的人对新事物的接纳度更高,越不容易被刻板定势或者规则束缚

Kathleen邀请被试在两个相同的房间中完成一系列测试,其中一个房间非常整洁,而另一个物品堆放杂乱无章,测试包括一些道德选项、创意问题(比如你能想到火柴棒的多少种用法等),对新事物的接纳程度测试。而后面两个测试也是创造能力的体现。还要说明的一点就是,,但不能说,创造能力强的人就一定成功、更聪明。

实验结果发现:在整洁的环境中,人们的行为更有控制性,更友善。

比如会选择更加健康的饮食,做出慈善行为,以及更符合规范的行为。但在杂乱的房间中,在创造性测验中的表现更好,而且,更亲向于做出新的尝试。

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在这个实验中,桌子乱只作为一个环境因素。其实关于环境对人的影响已经有了很多研究,最著名的莫过于斯坦福监狱实验,这个实验已经屡次被改编成电影,今年又被搬上荧屏,据说还是津巴多本人最满意的一版。

另外比较有影响力的一个理论叫做破窗效应(Broken windows theory),由詹姆士·威尔逊(James Q. Wilson)及乔治·凯林(George L. Kelling)于1982年提出。

       破窗效应认为,微小的混乱就会导致更大的影响甚至诱发犯罪。而整洁干净的环境则会诱导人们做出符合道德要求的行为。

上述实验只是考察了“桌子乱”这个环境因素对人们的行为,尤其是决策的影响,其中涉及到了解决创意问题。这个环境是实验人员的有意设置,是“因”,但在现实生活中,却很难说清因果,因为混乱也有可能是懒惰造成的。

不过,从人格特质的角度来看,喜欢整洁的人可能也会喜欢秩序,传统,惯例,约定俗成,保守。能够忍受混乱的人,同样可以忍受模糊不清的状态,对自由也看的非常重要。人类学家Mary Douglas认为,秩序通常与道德约束、正确的行为模式有关,而混乱则与偏离标准、禁忌的行为关系密切。

也有人从机会成本的角度来看待这个问题,时间和精力如果花费在整理房间或者书桌上,就无法用在任何有创造力的工作中。

整洁的环境有利于工作效率的提高,因为环境会提高人们的自律行为。但是混乱的工作环境却能激发人们的创造性。

不论你是在追求创造力还是追求纪律和效率。这些研究对我们的启发应该是:我们的行为深受周围环境的影响,这种影响甚至超过你的想象。而且最重要的是:我们应当利用这种影响,去建构我们需要的环境,以实现我们的目标。如果你需要你的员工或者家庭成员的行为符合规则、健康、道德规范的要求,那么也许你应该经常清理你的工作环境和家庭环境。但是,如果你更需要创造性的见解或突破性的决策,那么整洁的办公环境反而会扼杀创造性思维。

当然,懒癌不在本文的讨论之中。(余舟)

(责任编辑:荆雪涛)

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