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韩国甲状腺癌为啥这么多

2015-04-03 10:11:42来源: 健康时报|分享
阅读提要:韩国,过去20年里,甲状腺癌发病率提高到最初的15倍。全世界任何地方都没有哪种癌症能如此之快地增长。过早诊断,让这种本来罕见的癌症成了韩国最常见的癌症。

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韩国,过去20年里,甲状腺癌发病率提高到最初的15倍。全世界任何地方都没有哪种癌症能如此之快地增长。过早诊断,让这种本来罕见的癌症成了韩国最常见的癌症。

那些新增的甲状腺癌患者是从哪里来的?他们其实一直存在。

早在1947年,病理学家在尸检中经常发现死者患有甲状腺癌,但很少成为死因。研究发现,超过三分之一的成年人患有甲状腺癌,几乎所有人患的都是微小的“甲状腺乳头状癌”,韩国亦是如此,几乎所有新确诊的甲状腺癌都是乳头状癌。许多人一生中症状都不明显。除非接受了超声波检查。

诊断出来的患者越来越多,死亡数却没变化。如果超声检查能救命,那死亡率应该降低;而如果这是流行病,死亡率应该缓慢上升,但数据却完全没有起伏。这说明甲状腺癌并非真正的流行病,而是诊断呈现的流行病。

它毫无必要地转移了资源、惊吓了患者,更催生了过度治疗。

多数被诊断患有甲状腺癌的患者,切除了甲状腺。甲状腺分泌控制新陈代谢的激素,是一个重要的腺体。切除后患者就可能会终生需要甲状腺替代治疗,且医生可能需要一段时间才能为每一位患者找到恰当的剂量。同时,患者还要承受甲状腺素水平过低或过高的后果,包括精力和体重的波动。

这种手术也会产生一些不常见的并发症。在韩国和美国,大约10%的患者产生了钙质代谢问题,约2%的患者发生了声带麻痹。就像任何一种手术一样,它可能会产生威胁生命的后果,如肺部血凝块、心肌梗死和中风。每一千例甲状腺癌手术中,大约有两名患者身亡。

但对于特定情况,尤其是癌症高危患者,如家族内有多人死于癌症。患病风险中等,但预期寿命足够长,未来可以体验到潜在收益的人,以及那些愿意接受现在并不需要的治疗带来的损害的可能性,或许也会认定接受检查是合理的。

尽管如此,有兴趣及早检查的人们,也应该考虑一下多早算早。我们确实愿意早些诊断微小的乳腺肿块是不是癌症,但如果就此推论,应当寻找显微镜才能看到的微小肿块,恐怕就过头了。韩国发现的许多甲状腺癌变的尺寸不足一厘米。如果我们这样去寻找癌变,真是过犹不及。

原文作者:H·吉尔伯特·韦尔奇(H·Gilbert Welch),达特茅斯医疗政策和临床实践研究所医学教授。王童鹤翻译

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(责任编辑:吴茜茜)

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